Síntesis del Proceso de Fabricación de Alcohol Etílico

El proceso de obtención de Alcohol Etanol consiste en fermentar melaza de caña de azúcar y así obtener mosto fermentado, el cual tiene una gran riqueza alcohólica, principalmente Etanol, al que se lo extrae mediante varias etapas de destilación.

La materia prima de la Destilería es la Melaza, la que constituye un desecho de la Fábrica de Azúcar rico en sacarosa y glucosa y que mediante el uso de levaduras serán fermentados.

La fermentación es un proceso en el que producen cambios químicos en un substrato orgánico, ya sean hidratos de carbono, proteínas, etc. por la acción de catalizadores bioquímicos conocidos como enzimas que son elaborados por tipos especiales de microorganismos vivos, hongos; un hongo en particular cuyo nombre científico es Sacharomicies Servericiae conocida normalmente como levadura de cerveza, para obtener un optimo rendimiento se le agrega Acido Sulfúrico como antiséptico para la eliminación de infecciones no deseadas como así también penicilina; nutriente tales como el fosfato de amonio, para la reproducción como la Urea y también como auxiliares en el desarrollo de las levaduras el sulfato de Zinc, Sulfato de Magnesio y el Sulfato de Manganeso.

Esta levadura así acondicionada tiene la propiedad que para su alimentación, reproducción y desarrollo, por medio de la enzima Invertaza desdobla a los disacáridos en dos moléculas de monosacáridos (Glucosa y Fructosa) y por acción de la enzima Zimaza a los monosacáridos los desdobla en 2 (dos) moléculas de Alcohol y 2 (dos) de CO2, es decir que de una molécula de sacarosa se obtienen 4 (cuatro) moléculas de alcohol y 4 (cuatro) moléculas de CO2, los cuales son los productos principales de la fermentación, como consecuencia obtendremos el “mosto fermentado” que tiene un contenido alcohólico de 8 a 12 ºGL (grados Gay – Lussac).

A este mosto se le debe extraer las levaduras que contiene, para este procedimiento se utiliza una centrifuga de platos y toberas especiales, la que permitirá la separación de una crema de levaduras del mosto sin que fueran dañadas y aptas para una nueva fermentación luego de una nutrición y aclimatación adecuada; el mosto sin levaduras se llama ahora vino limpio.

El vino limpio al entrar a las columnas de destilación formará dos subproductos: Flegmas y vinazas.
Las vinazas son efluentes que están formados por mosto fermentado sin la presencia de alcohol.
Las Flegmas en cambio son una mezcla de alcoholes, que luego son depuradas en columnas idénticas a las Destiladoras, llamadas Depuradoras, para lograr la separación de esteres, aldehídos, cetonas, etc., todos estos llamados alcoholes Etílicos Mal Gusto, de los cuales por retrogradación vuelven a la columna concentrando así la flegma depurada, la que alimentará a la columna Rectificadora, que tiene como objetivo principal concentrar mas aún los alcoholes depurados, eliminado agua y alcoholes superiores por la parte inferior de la columna llamados Aceite Fusell (provenientes de hidrocarburos de alta estructuras carbonatadas formadas por la fermentación de ceras, pectínas, pigmentos, etc. que fueron eliminados del proceso de fabricación del azúcar por la melaza), en la parte media de la columna se eliminan los alcoholes Medio Gusto, el Isopropílico, y en la parte superior se extraen los alcoholes Etílicos Buen Gusto de 96 a 96,3 ºGL y por la “cabeza” de la columna se condensa y refrigeran los alcoholes livianos que escaparon de la depuración, los cuales se los extrae como alcoholes Mal Gusto en pequeñas proporciones, aprox. un 10%.

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